Commotions cérébrales – Sortir la tête du jeu

Les commotions cérébrales, parfois appelées lésions cérébrales traumatiques légères, sont l’une des blessures sportives les plus courantes. Les études varient mais les taux sont estimés à deux millions de commotions cérébrales liées au sport par an aux États-Unis. On pense également qu’il s’agit de blessures sous-déclarées en raison du manque de reconnaissance de la commotion et du désir des athlètes de ne pas manquer leur activité. La recherche a conduit à un changement dans notre approche du traitement de ces blessures. Les nouvelles directives n’utilisent pas une durée déterminée d’arrêt d’activité et mettent l’accent sur un retour progressif au jeu. Bien que les commotions cérébrales se produisent souvent à la suite d’un contact direct avec la tête ou le visage, elles peuvent également se produire à la suite de forces de rotation sans contact, comme une chute en tumbling. Bien que la recherche continue à aider à comprendre ce qui arrive au cerveau lors d’une commotion cérébrale, il semble que les neurones (cellules du cerveau) subissent une petite blessure qui crée une « crise d’énergie ». Celle-ci dure généralement de 7 à 10 jours et une activité physique ou cognitive pendant cette période peut aggraver les symptômes et prolonger la récupération. C’est pourquoi le repos est si important dans les premières étapes du traitement. Les sports de collision (football, hockey, etc.) présentent généralement les taux globaux les plus élevés de commotions cérébrales ; toutefois, elles peuvent être observées dans toutes les activités sportives. Heureusement, les taux globaux de commotions cérébrales sont relativement faibles, même dans les sports de collision. Certains facteurs de risque sont associés à un risque accru de commotion cérébrale ou de récupération prolongée. La génétique, le sexe, la position de jeu, les migraines, les antécédents de commotions multiples et les troubles mentaux (dépression, anxiété et TDAH) peuvent tous jouer un rôle dans la façon dont un athlète est affecté par une commotion cérébrale.

Radiologists looking at brain scans
Les radiologues examinent les scanners du cerveau

Cependant, on ne sait toujours pas quelle est l’influence de chacun de ces facteurs sur le risque d’un athlète individuel. Le diagnostic d’une commotion cérébrale peut être complexe car les signes et les symptômes des commotions cérébrales peuvent se retrouver dans de nombreuses autres conditions et il n’existe pas de test unique permettant de déterminer si une commotion cérébrale a eu lieu. Parfois, le diagnostic est très simple, par exemple lorsqu’il y a eu une brève perte de conscience, mais bien souvent, les changements observés chez l’athlète sont très subtils. Le diagnostic d’une commotion cérébrale est principalement basé sur l’historique et l’examen physique. Les symptômes d’une commotion cérébrale peuvent inclure des maux de tête, des vertiges, des nausées/vomissements, une amnésie, une brève perte de conscience et une incapacité à se concentrer. Ces symptômes peuvent durer de plusieurs jours à quelques semaines. Les examens d’imagerie, tomodensitométrie ou IRM, indiquent rarement la présence de commotions cérébrales, à moins qu’une constatation à l’examen ne suggère une lésion structurelle (par exemple, un saignement ou un gonflement). De nouveaux tests informatisés peuvent ajouter de la valeur dans certains cas, mais ces tests ne sont pas utilisés pour diagnostiquer les commotions cérébrales et on ne sait pas si leur utilisation améliore les résultats des athlètes ayant subi une commotion cérébrale. Les échelles de classement précédentes utilisaient les symptômes au moment de la commotion pour déterminer la gravité de la commotion. Les nouvelles directives suggèrent maintenant de ne pas classer les commotions cérébrales du tout et de déterminer seulement qu’une commotion cérébrale s’est produite. Ce raisonnement s’appuie sur des recherches plus récentes qui montrent que les symptômes au moment de la blessure initiale ne sont pas en corrélation avec la gravité de la blessure et le temps de récupération. De plus, le classement ne change rien à nos traitements, car le repos jusqu’à la disparition des symptômes est le traitement initial, quelle que soit la blessure.

Traitement

Doctor looking at brain scans
Médecin regardant des scans du cerveau


Lorsqu’un athlète est suspecté d’avoir une commotion cérébrale, il doit être immédiatement retiré de la compétition. Les symptômes doivent être surveillés et l’athlète ne doit pas retourner à la compétition avant d’avoir été évalué par un professionnel médical qualifié. Cette évaluation doit avoir lieu le plus tôt possible. L’athlète doit être surveillé de près pendant plusieurs heures après une commotion cérébrale. Il est important de souligner que le repos physique et mental accélère la récupération des commotions cérébrales. L’athlète peut dormir et doit éviter les stimulations excessives telles que les jeux vidéo ou les activités bruyantes dans la foule. Les athlètes peuvent avoir besoin de ne pas aller à l’école ou d’avoir des horaires de cours modifiés.

Demandez à votre prestataire de soins de santé des recommandations plus spécifiques. Le retour au jeu de l’athlète commence lorsque l’athlète ne présente plus de symptômes. Il faudra 3 à 7 jours pour un retour complet aux sports (selon le sport), l’athlète augmentant progressivement son niveau d’activité toutes les 24 heures. Le retour en classe peut se faire dans le même laps de temps et les athlètes doivent également être surveillés pour toute augmentation ou récurrence des symptômes. L’activité peut faire remonter à la surface les symptômes sous-jacents d’une commotion cérébrale et il faut demander aux athlètes d’avertir leur entraîneur, leur formateur ou leur médecin s’ils développent à nouveau des symptômes pendant la période de récupération. Ce processus permet un retour plus rapide et plus sûr à l’activité sportive. Les tests neuropsychologiques informatisés sont parfois utilisés pour aider à surveiller les progrès d’un athlète, mais ne sont jamais utilisés seuls pour déterminer un diagnostic ou l’aptitude d’un athlète à reprendre le jeu. Il existe de nombreuses idées fausses sur les lésions par commotion cérébrale.

Voici plusieurs mythes sur les commotions cérébrales :

Tout athlète qui subit un coup violent doit avoir une commotion cérébrale.
Bien que nos connaissances sur les forces impliquées dans les commotions cérébrales s’améliorent, nous n’avons toujours pas trouvé un niveau de force qui provoque définitivement une commotion cérébrale. Il arrive que des forces élevées ne provoquent pas de blessure et que des forces relativement faibles le fassent. Cela signifie que nous ne devons pas réagir de manière excessive à chaque impact de tête, mais que nous devons également écouter les athlètes qui se plaignent de symptômes semblables à ceux d’une commotion cérébrale après tout contact avec la tête. Étant donné qu’il n’existe pas de niveau de force connu pour les dispositifs de casque qui sont commercialisés auprès des consommateurs en tant qu' »alarmes de commotion », ils ne sont pas recommandés car ils conduiront probablement à un sur- et à un sous-diagnostic des blessures par commotion.

De meilleurs casques et protège-dents permettront de prévenir les commotions cérébrales.
Malheureusement, il n’existe aucune preuve scientifique valable que les casques, quel que soit leur type (coques dures, rembourrages souples ou bandeaux) ou les protège-dents peuvent prévenir ou réduire le risque de commotions cérébrales. Les casques durs peuvent réduire le risque de blessures plus graves à la tête (hémorragie, fracture du crâne, etc.) et devraient être portés dans les sports à haut risque. Les protège-dents peuvent prévenir les blessures dentaires et devraient être portés pour les sports présentant un risque élevé de ces blessures. Les ajouts au casque ne sont pas non plus efficaces pour prévenir les commotions cérébrales et leur utilisation annule généralement toute garantie associée au casque. Il est possible de réduire les risques dans certains cas en modifiant les règles (par exemple, interdiction de frapper par derrière au hockey) et les comportements (par exemple, la technique de plaquage au football).

Une fois que vous avez subi une commotion cérébrale, vous serez toujours plus susceptible d’en subir une autre.


Bien qu’il semble y avoir un risque accru de récidive dans les premières semaines suivant une commotion cérébrale, on ne sait pas exactement quels facteurs peuvent influencer le risque d’une autre blessure à l’avenir. Bien qu’il s’agisse d’une croyance répandue, rien ne prouve que les athlètes développent un seuil de force décroissant après chaque blessure. Quelques petites études ont trouvé le contraire. Le plus grand risque de commotion cérébrale récurrente pour un athlète est l’exposition (la pratique d’un sport) et, étant donné que la plupart des athlètes qui subissent une commotion cérébrale prévoient de continuer à participer, il s’agit probablement de la principale cause. D’autres facteurs de risque évoqués précédemment peuvent jouer un rôle, mais celui-ci n’est pas encore défini. La gestion des commotions cérébrales continuera d’évoluer au fur et à mesure que la recherche se développe. Le retrait de la compétition et une intervention précoce auprès d’un professionnel de la santé connaissant bien les commotions cérébrales contribueront à protéger nos athlètes et à permettre le retour au jeu le plus rapide et le plus sûr.

Pour en savoir plus sur la sécurité des commotions cérébrales, le traitement, le retour au jeu et plus encore, visitez www.SportsMedToday.com pour consulter la fiche de conseils sur les commotions cérébrales.

Visitez www.SportsMedToday.com pour consulter les recommandations de l’AMSSM en matière d’imagerie pour les commotions cérébrales.

Cliquez sur www.amssm.org pour consulter l’énoncé de position de l’AMSSM sur les commotions cérébrales dans le sport.